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  PANAMANIAN EDITORIAL LAUDING GEN. MARC CISNEROS                    [p1 of 1]

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 MARC CISNEROS AND THE VERDICT OF HISTORY

 
 Panama’s Critica Libre’s Editorial (July 13, 1990)

(This editorial was published as the lead editorial one day after the Army Change of Command ceremony at Fort Clayton  by which Army South and guests -- including ranking officials of the Panamanian government -- bade farewell to Major General Marc Cisneros.  He was succeeded by Major General William Hartzog, who previously was the Director of Southern Command's J-3/Operations Directorate, Cisneros' previous assignment.)   

 

 General Marc A. Cisneros, commander of U.S. Army South and of the U.S. Army Security Agency for Latin America, was bid farewell yesterday with honors befitting his position, concluding a historic stage in the day to day Panamanian political experience.

A key figure in the December 20, 1989 invasion, his action was decisive in the defeat of the dictatorship of Manuel Antonio Noriega and in the liberation of the Panamanian people from a corrupted system sustained by the military tyranny.

General Ciscernos served in several assignments that served him well in preparation for the position that he held until yesterday. With long service in Europe and Vietnam, as well in different assignments within the U.S. Army, General Cisneros assumed command of U.S. Army South June 23, 1989, when the country was in full crisis.

For Panamanians, who are always showing our patriotic and nationalistic pride, it is difficult to exalt the individual who commanded the invasion of our country, but, to be honest, we must admit that the action headed by Cisneros was the one that cleared the way for the new Democratic Government of National Reconstruction.  And one cannot speak in Panama of the great stride for democracy without referring to Marc Cisneros because he not only participated in combat, but he also started the restoration of a series of infrastructures damaged during the military operation, as well as supporting residents in communities with projects of constructing roads, bridges and medical assistance.

The wounds of the events of December will perhaps take time to heal, but Cisneros is leaving a country free from Dictatorship, from fear and from terror.  That may well be his greatest contribution along with the thanks of a large Civilista movement, subjugated by the Dictatorship, is unanimous.

What has transpired since December 20 also has a positive aspect and that is the United States of America will have to look at Panama in a different light. As a loyal associate that it always had and one who will have to comply with the clauses stipulated in the last Canal Treaty.

Masters of our own destiny, we Panamanians also recognize the new direction of the democracy of the United States and President George Bush, uniting with countries like ours in strengthening the basic principles of liberty and an economy based on those principles. Now, the dialog is wider. On the foundation of our self-determination we will march toward goals of social progress.  But walking on that road of optimism toward new goals and objectives, saluting and recognizing the solidarity of this soldier Cisneros, who was placed in our destiny to crystallize the hope of a people desirous to attain total liberation. Like in the war of independence in Cuba when the Maine incident precipitated the succession from Spanish colonialism, we Panamanians cannot forget the efforts that were made to free us from tyranny.

 

 

(SPANISH)

MARC CISNEROS Y EL VEREDICTO DE LA HISTORIA

Editorial de Critica Libre de Panamá el 13 de julio de 1990

El General de Brigada Marc A. Cisneros, Jefe del Ejército de los Estados Unitods y de la Agencia de Asistencia de Seguridad para América Latina del Ejército de los Estados Unidos, fue despedido ayer con honores de esa posición, concluyendo una etapa histórica en el acontecer politico panameño.

El General de Brigada Marc A. Cisneros, Jefe del Ejército de los Estados Unitods y de la Agencia de Asistencia de Seguridad para América Latina del Ejército de los Estados Unidos, fue despedido ayer con honores de esa posición, concluyendo una etapa histórica en el acontecer politico panameño.

Figura clave en la invasión del 20 de diciembre de 1989, su acción fue decisiva en el derrocamiento de la Dictadura de Manuel Antonio Noriega y en la liberación del pueblo panameño de un sistema corrupto sostenido por la tiranía castrense. Por este aspecto, Panamá recordará a Cisneros porque, quiéranlo admitir o no, la cruencia acción del 20 de diciembre fue la única y última alternative para que Panamá pudiera sacudirse la Dictadura.

El General Cisneros prestó servicios en un sinnúmero de puestos que sirvieron para prepararlo para la posición que hasta ayer ocupó. Con una larga trayectoria en Europa y Vietnam, así como en diferentes cargos dentro del engranaje del Ejército de los Estados Unidos, el General Cisneros asumió el mando del Ejército Sur el 23 de junio de 1989, cuando el pais se hallaba en plena crisis.

Para los panameños, que siempre hemos exteriorizado nuestra vocacion patriótica y nacionalista, resulta dificil exaltar la figura de quien comandó la invasion a nuestro pais, pero a fuer de honorados tenemos que admitir, que la acción encabezada por Cisneros fue la que allanó el camino para el nuevo Gobierno Democratico y de Reconstrucción Nacional. Y es que no se podrá hablar en Panamá del gran paso hacia la democracia sin referirse a Marc Cisneros, porque no se detuvó solamente en la acción bélica, sino que inició la restauración de una serie de infrastructuras que fueron dañadas durante la operación militar, asi como el apoyo a los moradores de comunidades con la construcción de carreteras, puentes y giras asistenciale – médicas.

Las heridas de los acontecimientos de diciembre quizás demoren en cicatrizar, pero Cisneros deja un pais libre de una Dictadura, del miedo y del terror. Esa quizás sea su mejor aporte y el reconocimiento de la gran masa civilista, sojuzgada por la Dictadura, es unánime.

Lo ocurrido después del 20 de diciembre también tiene su aspecto positivo y es que los Estados Unidos de America tendrán que mirar a Panamá en una forma diferente. Como el socio leal que han tenido siempre y al cual habrá de cumplirle las cláusulas estipuladas en el último Tratado del Canal.

Dueños de nuestro propio destino, los panameños también reconocemos la nueva proyección de la democracia norteamericana y del Presidente George Bush, de hermanarse con los países como el nuestro, en el fortalecimiento de los principios básicos de la libertad y de una economia basada en esos principios. Ahora, el diálogo es mas amplio. Sobre la base de nuestra autodeterminación nos encaminamos hacia metas de progreso social. Pero andando sobre esa ruta de optimismo hacia nuevas metas y objetivos, saludamos y reconocemos la solidaridad de este soldado Cisneros, que puesto en nuestro destino cristalizó la esperanza de un pueblo deseoso de alcanzar su liberación definitiva. Así como en la guerra de independencia de Cuba el episodio de Maine preciptó la secesión del colonialismo ibérico, los panameños no podremos olvidar los esfuerzos que se hicieron para librarnos de la tiranía.

 

[Permission given to WHO by Critica Libre director Juan Pritziolas to reprint this editorial on this website.]

 

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